Gemeenschapskrant

KNA-Kraainem bestaat 100 jaar

16/05/24

Sportvereniging Kunst na Arbeid (KnA) Kraainem vierde recent haar honderdste verjaardag met een groot galaoptreden in de sporthal. Zo’n 350 bezoekers genoten van het wervelende spektakel dat door een honderdtal leden van de gym-, dans-, fitness- en vendelafdeling op de houten parketvloer van de sporthal werd neergezet. De jubilerende vereniging kondigt in het kader van de opmerkelijke verjaardag ook een groot wereldkampioenschap en een kinderhappening aan.

‘Je kan het amper vatten, maar KnA bestaat effectief 100 jaar’, zegt voorzitter Michel Renders van KnA-Kraainem. ‘Het is allemaal in 1924 begonnen. Toen had elke politieke partij – elke zuil – een eigen gymnastiekvereniging. Hier in Laag-Kraainem werkten veel mensen uit de arbeiderswijk in de papierfabriek Denayer. Ze deden na hun job aan gymnastiek via de socialistische partij in het zaaltje achter de Coop (van coöperatieve). Wij zijn dus ontstaan vanuit de arbeidersbeweging. Er waren drie bestuursleden en één lesgever. Tijdens de Tweede Wereldoorlog moest de werking noodgedwongen stoppen. Ook de archieven gingen toen verloren; hoe is niet geweten. Door overlevering kunnen we de geschiedenis gelukkig nog in grote lijnen navertellen. Na de oorlog hervatten dezelfde mensen de werking van KnA. In 1946 was er zelfs al een internationale uitwisseling met Zwitserland voor kinderen en volwassenen. Dat had een enorme impact op de leden hier, want velen waren nog nooit buiten Kraainem geweest.’

Sporthal als thuisbasis

‘In de jaren 50 verhuisden we naar een zaal verderop in Sint-Stevens-Woluwe, naar de zaal Salle de l’Europe achter een cafeetje op de Leuvensesteenweg. Maar toen in 1974 de sporthal in Kraainem werd gebouwd, werd dat onze thuisbasis. KnA was de eerste vereniging die de sporthal in gebruik nam. We zaten mee aan de tekentafel voor het grondplan om de hechtingspunten voor de turntoestellen aan te wijzen. De sporthal is nu 50 jaar oud en de vloer is inmiddels twee keer veranderd. We blijven hier kiezen voor een echte houten parketvloer, want die gaat langer mee dan een synthetische vloer.’

KnA-Kraainem groeide uit tot een sportvereniging met verschillende bruisende afdelingen. ‘Kleuterturnen, recreagym, ritmische gym, lange mat, jumpteam (trampoline en airtack), demoteam, dans, fitness en vendelzwaaien en -gooien en sinds vorig jaar is er ook yogalates bijgekomen’, vertelt Michel. ‘In onze topjaren rond 2010 waren we met 230 leden. Na corona waren er nog 160 en vandaag tellen we opnieuw zo’n 190 leden. KnA draait op een grote groep vrijwilligers, onder wie 21 lesgevers. Maar we hebben er helaas te weinig. Bij de kleuters en meisjes van 6 tot 14 jaar is er een wachtlijst. We zouden gemakkelijk een derde afdeling kunnen beginnen, als er lesgevers bijkomen.’

WK vlaghoogwerpen

Na het geslaagde gala 100 jaar KnA Kraainem kijkt de voorzitter uit naar het wereldkampioenschap vlaghoogwerpen op 9 mei. ‘We verwachten een 45-tal deelnemers uit verschillende landen’, weet Michel. ‘In 2017 organiseerden we het WK voor de eerste keer. De deelnemers moeten de vlag tegen een staak van minimum 8 meter hoog gooien én de vlag daarna ook opvangen. De staak wordt na elke gelukte poging telkens hoger geplaatst. Het wereldrecord staat momenteel op 14,10 meter. Er is ook een WK voor de beloften, dat op 6 meter hoogte begint en voor dames, die minimum 7 meter hoog moeten gooien.’

Viering in september ‘Nog iets om in je agenda te zetten: op zondagnamiddag 29 september vindt onze officiële viering 100 jaar KnA-Kraainem plaats aan de sporthal, met onder andere een grote kinderhappening met springkastelen, optredens, een receptie en een tentoonstelling.’ Momenteel is Michel maar liefst 41 jaar ononderbroken lid en 30 jaar voorzitter van KnA. ‘Eind dit jaar zet ik een stap opzij als voorzitter. Er staat een jeugdige groep klaar om het werk voort te zetten, dus ik zal mijn taken aan de vrijwilligers van de toekomst overdragen. De administratieve last is wel enorm verhoogd door de vzw-wetgeving en allerhande andere regels. Je moet de vereniging bijna runnen zoals een bedrijf, maar als ieder een taak op zich neemt, lukt het zeker. We zien onze toekomst positief tegemoet.’

Joris Herpol

Meer nieuws

  • Zomerkampen 2024: Klaar voor avontuur!

    11/06/24

    De zomervakantie staat voor de deur en dat betekent tijd voor plezier en avontuur!

    Schrijf je snel in voor onze fantastische zomerkampen en maak de vakantie onvergetelijk!

  • Terugblik op 43 jaar Gordel

    30/05/24

    Op zondag 1 september trekt de Gordel door de Rand. Wat in 1981 begon als een politiek burgerinitiatief met sportieve inslag, is nu eerder een sportief evenement met politieke bijklank. In de jaren 90 en 2000 was het een massa-evenement dat zijn gelijke niet kende. Gordels vast voor een terugblik

  • Van economische ader tot restrivier met natuur

    30/05/24

    Gemiddeld weet amper één op drie inwoners van de Oostrand dat de Woluwe een rivier is. Zo toont een studie van de KU Leuven aan. Reden? De Woluwe kent al decennialang een ondergronds bestaan. Letterlijk. Daar komt stilaan verandering in.