Gemeenschapskrant

‘Zingen is zoals ademen, het houdt ons in leven'

15/11/22

The High Kings, dat is echte Ierse folk. Gebracht door vier Ierse topmuzikanten op een manier zodat je het voelt kriebelen om mee te zingen. Wat je zoal mag verwachten? We vroegen het aan bandleider Darren Holden.

The High Kings ©B&W

Hoe begon het verhaal van The High Kings?

Darren Holden: ‘De eerste keer dat we als band samenkwamen, was in juni 2007 in Dublin. We deden een jamsessie. Daarna hebben we veel samen gerepeteerd. We organiseerden een geheim optreden en verbleven vervolgens drie maanden in een studio om ons debuutalbum voor EMI Records op te nemen. The High Kings waren geboren!’

Wat bracht jullie samen?

‘We kenden elkaar van voordien. Maar het ontbrak ons altijd aan tijd om samen iets te doen. Tot het moment dat er tijd vrijkwam. Toen besloten we er samen voor te gaan.’

Vanwaar de naam High Kings?

‘‘High King of Ireland’ was een koninklijke titel in het oude Gaelic (Keltische) Ierland. Historische koningen en soms ook legendarische figuren kregen die titel. De term brengt je terug naar het verleden. En dat vonden wij gepast, omdat wij ons vaak laten inspireren door grote Ierse folkbands die ons voorgingen.

Hoe zou je jullie repertoire beschrijven?

‘Onze show duurt twee uur. Het is een Ierse folkrollercoaster. Er zijn nummers die je aan het dansen zetten, maar er zijn er ook die je aan het wenen brengen. We gaan geen enkele emotie uit de weg. We brengen onze muziek op een manier dat je er effectief iets bij voelt.

Folk, wat is dat eigenlijk?

‘Folk is muziek die over het alledaagse leven van gewone mensen gaat. Over de hoogte- en dieptepunten die we allemaal beleven. Het zijn authentieke verhalen, uit het leven gegrepen. Met onze instrumenten en stemmen proberen we ze zo oprecht mogelijk over te brengen.

We kennen folk vooral als een traditioneel muziekgenre. Zien jullie een evolutie in het genre?

Zeker weten. Toen wij in 2008 startten, waren we de darlings van de media. Ze waardeerden dat we trouw bleven aan de eigenheid van folksongs, en er tegelijkertijd in slaagden om de smaak voor folk bij de jongere generatie aan te wakkeren. Blijkbaar zetten we iets in beweging. Want nadien zijn jongere muziekgroepen op dat elan voortgegaan om folk verder te vernieuwen. Er wordt naar ons verwezen als de voorlopers van de renaissance van Ierse volksmuziek.'

Jullie brengen zowel covers als jullie eigen muziek. Welke muzikanten zijn een inspiratie?

‘The Dubliners, The Chieftains, Mumford & Sons, The Band ... Ik zou nog een tijdje kunnen doorgaan. Wij pikken allerlei dingen van andere muzikanten op. En daar proberen we iets nieuws mee te maken.’

Welke onderwerpen inspireren jullie voor eigen songs?

‘Het echte leven. Als je vanuit je hart schrijft, dan weet je dat je miljoenen andere harten zult raken. Elk van ons heeft een verhaal. Soms heb je iemand anders nodig die je dat verhaal vertelt.’

Welk accent legt elk van jullie in de band?

‘Finbarr zingt heel wat oudere ballades, liederen die zijn familie vroeger nog gezongen heeft. Brian is een zanger en performer die zijn metier op het podium geleerd heeft. En Paul slaagt erin om de magie van het genre op te wekken. Van mij wordt gezegd dat ik de band een wat ruwer en meer rockgehalte geef. En toegegeven, de nummers die ik schrijf, klinken iets meer rock-’n-roll.’

Zingen maakt deel uit van het Ierse DNA. Hoe verklaar je dat?

‘Het maakt deel uit van onze cultuur die al duizenden jaren bestaat. We denken er niet bij na. Zingen voelt voor ons Ieren als iets heel natuurlijks. Het is zoals ademen. Het houdt ons in leven.’

Wat betekent muziek voor jou persoonlijk?

'Muziek betekent alles voor mij. Ze was mijn allereerste liefde. Ik kan er ook altijd naar terugkeren als ik me beschermd wil voelen. Met muziek heb ik een liefdesrelatie die ik nooit zal stopzetten. Als het moeilijk gaat, is ze er om me te redden. En bovendien helpt ze me om een inkomen te hebben.’

Welke folksong vind jij geweldig?

‘The town I loved so well van Phil Coulter. Beter dan dat wordt folk niet. De tekst is hartverscheurend en tegelijkertijd opbeurend. Het nummer heeft ook een mooie sterke melodie. Het is een waargebeurd verhaal. Het gaat over een sombere en roerige tijd in Noord-Ierland, verteld door een man die het allemaal van dichtbij heeft meegemaakt.’

Is dat de kracht van folkmuziek?

‘Folk spreekt tot je hart en ziel. Het troost je als een warme deken. Het geeft je hoop en helpt je om je een weg te banen door de wereld van vandaag. Al eeuwen helpt het mensen om door moeilijke tijden te geraken en zich niet alleen te voelen. En het zal dat blijven doen.’

Hoe kijk je naar de toekomst van folk?

‘Optimistisch. De waardering voor het genre groeit. Zowel de Ierse, Engelse, Schotse, Amerikaanse als andere versies van folk worden populairder. Dat komt voor een groot deel omdat muziek zo toegankelijk is geworden dankzij de streamingplatforms en sociale media. Bijzonder om te zien is dat jongere generaties het genre meer dan ooit omarmen. De originele songs die we brengen zijn het populairst. Dat is veelbelovend.’

En hoe kijk je naar de toekomst van de band?

‘The sky is the limit. (lacht) The High Kings staan er als band. De muzikaliteit in onze groep is sterker dan ooit. De voorbije twee jaar hebben we aan een opnameproject gewerkt. Binnenkort zal je er meer over horen. Ik kan je al meegeven dat je zult staan kijken. Stay tuned, zou ik zeggen.’ (lacht)

Tekst: Nathalie Dirix
Uit: Lijsterbeskrant november 2022

Ons programma:

  • Muziek

    The High Kings

    The true heirs of Ireland's folk heritage

    GC de Lijsterbes - Grote Zaal
  • Creatief
    ©Kunsteldoos

    Kunsteldoos (6 tot 12 jaar)

    Scratch: maak je eigen computerspel: woe 30/11, 7/12 en 14/12

    wo 30 november – wo 14 december 2022
    GC de Lijsterbes
  • Muziek

    Lisa del Bo

    De gouden klassiekers

    vr 02 december 2022, 14:00–15:00
    GC de Lijsterbes

Meer nieuws

  • Gemeenschapskrant
    ©Tine De Wilde

    Anja Vermeulen is mentor voor hoogopgeleide nieuwkomers

    23/11/22

    Veel nieuwkomers in België zijn hooggeschoold en beschikken over mooie diploma’s. Een baan vinden op hun niveau komt zowel hun welzijn als onze samenleving ten goede, maar dat is niet altijd evident.

  • Vacature

    Vacature (eind)redacteur gemeenschapskranten - vervangingscontract

    15/11/22

    Ben of ken jij de deeltijdse (eind)redacteur gemeenschapskranten die we zoeken voor de periode januari 2023-juni 2023? Lees verder!

  • Vacature

    Vacature stafmedewerker jeugd

    01/11/22

    Het team taalpromotie zoekt een enthousiaste collega die energie krijgt van kinderen die spelen en informeel leren in de vrije tijd. Onze ideale collega is een teamspeler die zelfstandig werkt en ook regelmatig op pad is om workshops te begeleiden, begeleiders te coachen en verenigingen of organisaties te ondersteunen in een traject. Daarom is op maat kunnen communiceren met én kennis overbrengen op een manier die aansluit bij de leefwereld van jongeren een pluspunt.