submenu

De open geest van An Pierlé Quartet - 04/06/2021

‘We gaan onbeschaamd voor het gevoel’

Het frêle meisje dat een kwarteeuw geleden solo debuteerde aan de piano heeft nu haar eigen ‘ jazz’-kwartet, maar haar speelsheid en intuïtie is An Pierlé onderweg nooit verloren. ‘Ik ben 46, en toch wordt mijn leven alleen maar toffer en de muziek interessanter.’

‘Ik kijk er zo naar uit om weer te kunnen spelen, beter te worden en nieuwe dingen te maken’, zegt de singer-songwriter, die doorbrak in de finale van Humo’s Rock Rally, editie 1996. Op haar zitbal kreeg ze toen de zaal stil met kleine pianoliedjes vol grote emoties. Vorig najaar, net voor de tweede lockdown, passeerde de rusteloosheid en de sprookjesachtige dramatiek van Mud Stories nog eens integraal in de AB. Vijfentwintig jaar na dat debuut verscheen met Wiga Waga dit voorjaar het eerste album van An Pierlé Quartet. Ze heeft het slechts met één livestream unnen voorstellen en dat weegt. ‘De nood aan perspectief is bijzonder groot.'

We hebben ons neergevlijd op een bank aan de Reep, een stukje Schelde in de Gentse binnenstad, op wandelafstand van de plek waar ze samenleeft met partner en producer Koen Gisen, dochter Isadora en het vaak jongere talent dat in hun homestudio over de vloer komt. Gewapend met een verse kop koffie en een Pennywafel, of toch de huismerkvariant, vertelt ze honderduit over de voorbije jaren, die niet altijd even mild waren. De meisjesachtige blik is gerijpt, niet verdwenen. ‘Je moet de laagjes van zo’n koekje er eerst afbijten, om dan de chocolade ertussen af te kunnen likken’, klinkt het speels. ‘Ja, ik kan echt genieten van zo’n chemisch koekje.'

Toen ze herstelde van borstkanker had ze alle suikers even helemaal afgezworen. ‘Ik voelde meteen wat dat met mijn lijf deed. Ondanks de chemo kreeg ik megaveel energie.’ Maar te rigide zijn is nooit goed, en dus knabbelt en babbelt ze lustig verder. Over de muzikale zaadjes die ze her en der gepland heeft, over de opleiding energiewerk die ze gestart is en over het feit dat ze ondanks alles een zondagskind blijft. ‘Als ik de voorbije jaren één ding over mezelf geleerd heb, dan is het wel dat ik fundamenteel een enorm positief iemand ben.’

Tournee met JazzLab

Op Wiga Waga wordt Pierlé begeleid door haar vertrouwde klankbord, multi-instrumentalist Koen Gisen, maar met drummer Casper Van De Velde en Hendrik Lasure, die de synthesizers bedient, haalde ze ook twee nieuwe muzikanten aan boord die hun sporen verdiend hebben als jazzduo. De plaat verscheen via W.E.R.F. Records, een echt jazzlabel, en haar huidige tournee wordt op poten gezet door JazzLab, een platform dat Belgische jazz promoot, ook op podia die niet noodzakelijk een jazzstempel dragen, zoals in GC de Lijsterbes.

Wat vindt de popzangeres van die nieuwe jazzomgeving? ‘Vooral het liefhebbende enthousiasme voor de muziek is me opgevallen. De budgetten zijn anders (lees: kleiner) dan in de popsector, maar voor mij klopte het plaatje. Al had ik zeker in het begin wat last van het impostor syndrome (oplichterssyndroom, red.). Omdat ik niet theoretisch geschoold ben, laat staan dat ik me als een jazzartieste beschouw, dacht ik door de mand te vallen. Anderzijds verliezen extreem geschoolde jazzmuzikanten misschien sneller hun speelsheid en intuïtie.'

Jeugdige rijpheid

Moraal van het verhaal: ‘Jazz is maar een etiket dat erop wordt geplakt. Alhoewel: we beginnen elk optreden zonder te weten waar we zullen uitkomen. Dat kan ook moeilijk anders met een muzikant als Casper die de muzikale fundering legt, maar nooit twee keer hetzelfde speelt. Is zo’n open geest dan niet de essentie van jazz of improvisatie?’ Het zaadje voor An Pierlé Quartet werd gestrooid in 2017, tijdens een residentie in het SMAK.

Ik wilde thuis even weg, had behoefte aan vernieuwing, zonder dat er meteen druk op zou komen te zitten. Ik heb toen enkele muzikanten rond me verzameld en ben beginnen te experimenteren. Met Hendrik en Casper, die ik al kende van bij ons thuis (in de studio), klikte het meteen. Ze brachten hun jeugdigheid mee, maar tegelijk vind ik hen onwaarschijnlijk rijp voor hun leeftijd. Ze spelen al van in hun pubertijd samen en hebben ook redelijk snel erkenning gekregen. Dat hoor je aan hun geluid. Als er geen frustraties zijn, heb je ook geen behoefte om een ego te ontwikkelen. Je evolueert nu eenmaal sneller als je je tekortkomingen aanvaardt. Dan maak je er gewoon het beste van en denk je bij een foutje: ‘Oh leuk!’’

Een-op-een ontroering

Haar generatie, vindt Pierlé, had vaak schrik om iets verkeerd te doen. Met de komst van computeropnames en autotune moest het ook altijd maar perfecter. ‘Gelukkig heeft Koen die evolutie naar een plat gepolijst geluid altijd meteen gecounterd. We gaan onbeschaamd voor het gevoel en voor het moment. Ik ben lang beschaamd geweest omdat ik dacht dat mijn muziek niet cool genoeg was. Nu besef ik dat tussen al mijn rarigheid dat emotionele net mijn kracht is geweest. Het heeft ervoor gezorgd dat mensen een-op-een ontroerd werden.'

Ook daarom was Pierlé vorige zomer zo blij mee te mogen werken aan Covitesse, het Gentse lockdownproject opgezet door Frederik Sioen om de mentale weerbaarheid op te schroeven en de lokale solidariteit te versterken. ‘Noem het een muzikale zelfhulplijn. Mensen konden er één-op-één bij artiesten een liedje aanvragen of gewoon wat babbelen. Je kon als het ware op café gaan vanuit je living. Ook al verliep alles via Zoom, het zorgde toch voor warme ontmoetingen.’

‘Ik ben nu 46, maar eigenlijk wordt mijn leven alleen maar toffer, en de muziek interessanter’, besluit de zangeres. ‘Ik ben heel fier dat ik nog overeind sta, want als vrouw is dat niet evident in de muzieksector. De moeilijkheden hebben me als mens verrijkt en mijn vizier nog verbreed. Daarom kan en wil ik mij ook niet meer forceren. Ook dat heeft mijn ziekte me bijgebracht: als er nog iets moet komen, dan komt het wel.

Tekst: Tom Peeters

Foto: Tine De Wilde

Uit: Lijsterbeskrant juni 2021

Bekijk ook

An Pierlé - Quartet

An Pierlé is een gevestigde waarde die resoluut een eigen koers vaart. In deze voorstelling brengt ze met haar Quartet een veelzijdige en experimentele mix van jazz, pop, cabaret en improvisatie.
12 jun
20.00 uur