submenu

Eddy Frans, voormalige directeur van vzw ‘de Rand - 08/04/2021

Overtuigen en dan verbinden

Toen vzw ‘de Rand’ eind jaren 90 GC de Lijsterbes onder de vleugels nam, opende dat een pak nieuwe perspectieven. De Lijsterbes groeide gaandeweg uit tot een volwaardig gemeenschapscentrum.

Met Eddy Frans, die van 1999 tot 2020 vzw ‘de Rand’ leidde als algemeen directeur, blikken we terug op de afgelopen jaren.

Toen vzw ‘de Rand’ in 1998 uit de startblokken schoot, was de organisatie nog alleen maar een samenwerkingsverband tussen vijf gemeenschapscentra in de Vlaamse Rand, waaronder ook de Kraainemse Lijsterbes. ‘De vzw ‘de Rand’ van toen is dus niet te vergelijken met de vzw die we nu kennen, net zoals dat trouwens het geval is voor de Lijsterbes’, legt Eddy Frans uit. ‘Eind jaren 90 was het eigenlijk een Vlaams centrum voor en van de Vlamingen in Kraainem. Geleidelijk aan is het geëvolueerd naar een echt gemeenschapscentrum waar mensen uit alle gemeenschappen elkaar ontmoeten.’

Uitwijken

Onder Wim Meert, de eerste centrumverantwoordelijke die in opdracht van vzw ‘de Rand’ de Lijsterbes leidde, kreeg vooral het culturele luik van de Lijsterbes een nieuwe invulling. Tot dan had het centrum zich beperkt tot een werking voor de Nederlandstalige verenigingen van Kraainem. ‘Wim Meert, die nu trouwens directeur is van CC Strombeek, liet een frisse wind waaien door de Lijsterbes’, vertelt Frans. ‘Artiesten als Laïs en An Pierlé werden geprogrammeerd en dat was toch behoorlijk nieuw voor de toenmalige programmeringscommissie en de cultuurraad van Kraainem. Dat leidde wel tot wat discussie over de culturele programmering. Maar na een tijdje stonden de neuzen weer in dezelfde richting en was de trein goed vertrokken.’

Een nieuw en breder publiek aantrekken voor GC de Lijsterbes was verre van evident in een gemeente als Kraainem.‘De stap van de lokale bevolking naar het gemeenschapscentrum was eigenlijk minder vanzelfsprekend dan in de andere faciliteitengemeenten. Het verenigingsleven was hier wat ‘ouder’ en de verenigingen waren ook minder afhankelijk van ons gemeenschapscentrum om activiteiten te organiseren. Zo was er bijvoorbeeld de zaal Cammeland die de gemeente in beheer van de cultuurraad gegeven had. De verenigingen hadden dus ook andere uitwijkmogelijkheden en daarom was het moeilijker om hen te overtuigen om ook van onze infrastructuur gebruik te maken.’

Groeiend vertrouwen

Het feit dat vzw ‘de Rand’ al snel startte met de organisatie van taalcursussen Nederlands in de Lijsterbes, betekende een belangrijke nieuwe stap in de uitbouw van de Lijsterbes als gemeenschapscentrum. ‘Door die taallessen konden we anderstaligen uit Kraainem en de omliggende gemeenten letterlijk en figuurlijk binnenhalen in de Lijsterbes. Ze kwamen les volgen en zagen tegelijk wat voor activiteiten er allemaal werden georganiseerd in het centrum. En langzaamaan groeide ook het vertrouwen tussen het lokale verenigingsleven en het gemeenschapscentrum. De verenigingen zetten samen met de Lijsterbes met succes projecten op poten. ‘In Kraainem zijn zo toch echt wel knappe dingen gerealiseerd. Denk maar aan het artiestenparcours, de poëziewandelingen, de César Franckpianowedstrijd voor kinderen en de activiteiten met de Ierse gemeenschap. En toen vzw ‘de Rand’ de opdracht kreeg om in Kraainem ook het Nederlandstalige jeugd- en sportbeleid te voeren, betekende dat nog een extra boost voor de Lijsterbes.’ De ondersteuning van vzw ‘de Rand’ bracht in Kraainem heel wat nieuwe dynamieken op gang. ‘Maar dat is zeker niet alleen onze verdienste. Projecten kunnen alleen maar slagen als je ter plekke mensen hebt die de boel mee trekken. En die waren er in Kraainem zeker. Niet alleen binnen de cultuurraad, maar ook mensen als Marc en Ria Platel die erin zijn geslaagd om in het jaar 2000 het Nederlandstalige kinderdagverblijf ’t Kraaiennestje uit de grond te stampen. En Jacques Vilrokx, de oprichter van de Nederlandstalige bibliotheek van Kraainem, die onder de vleugels van de cultuurraad werkt. Ook wat brugfiguren als Magda Calleeuw hebben gerealiseerd, is van onschatbare waarde voor de gemeente Kraainem.’

De start van de Kraainemse gemeenschapskrant in 2000 onder impuls van vzw ‘de Rand’ was een grote mijlpaal in de geschiedenis van de Lijsterbes. ‘De gemeenschapskrant was van meet af aan een belangrijk instrument voor gemeenschapsvorming. We konden vanaf toen mensen informeren via een tijdschrift dat bus-aan-bus werd verdeeld. En toen er ook anderstalige samenvattingen bij kwamen, gaf dat ons een extra tool om ook de andere gemeenschappen van Kraainem te bereiken.’

Band met de buren

Door de jaren heen bouwde de Lijsterbes ook aan een intense band met de buren van gemeenschapscentrum de Kam in Wezembeek-Oppem. ‘In 2007 sloegen de twee centra voor het eerst de handen in elkaar voor het gezamenlijke abonnement Nachtvlucht. Dat was de start van een mooie samenwerking die in de loop der jaren nog verder werd uitgebreid met de Kinderhoogdag, de kinderstages KUNSTeldoos, wandelingen tussen beide centra en nog veel meer. Ik denk dat zowel de Lijsterbes als de Kam daar beter van zijn geworden.’ De toekomst van de Lijsterbes ziet er volgens Eddy Frans best rooskleurig uit. ‘Ik hoop dat de langverwachte nieuwe polyvalente zaal de Lijsterbes en het vereningsleven extra wind in de zeilen zal geven. Ook belangrijk is dat de stuurgroep een aantal nieuwe mensen heeft kunnen aantrekken. De gemeente heeft nu zelf een nieuw ontmoetingscentrum gebouwd. Laat ons hopen dat dat een complementair verhaal zal zijn, waarin een samenwerking tussen het bestuur en de Lijsterbes kan groeien.’

Tekst: Tina Deneyer

Foto: Tine De Wilde

Uit: Lijsterbeskrant april 2021